Эволюция сов

Эволюция сов

С совами человек знаком уже много миллионов лет. И в общем-то эти птицы довольно дружелюбны с человеком, так как фактически живут ночной жизнью. Но, почему так случилось? Ведь ранее, судя, по историческим данным эти птицы были намного больше в размерах и могли смело противостоять человеку в борьбе за пищу?

Те, кто не пропускал уроки биологии в школе, могут с уверенностью заявить: причина полуночного образа жизни в рационе. Мол, грызуны активизируются ночью, вот и сове пришлось сбить свой режим. И они будут отчасти правы. Только вот переход на мышиную диету — следствие, а не причина.

Совы ночные хищники

Перенесёмся на 60 миллионов лет назад, когда пернатые только появились на эволюционной арене. В течение 24 миллионов лет совы были полноправными и единоличными властителями небес. За этот гигантский срок они быстренько заняли все доступные ниши. Например, крохотные представители отряда размером с воробья терроризировали насекомых.

Совы ночные хищники

Были и совы размером 1.2 метра! Гигантская кубинская сова почти не летала, она предпочитала жить на земле и гоняться за всякой мелочью.

А гиганты, по типу вида Примоптинкс полиотавр, достигали длиной в полметра и охотились даже на млекопитающих средних размеров. Этот вид вообще на современных сов мало чем походил. Типично-ночной образ жизни он не соблюдал, на мелочь не разменивался. Даже орудие убийства у него отличалось от нынешних ночных охотников: он кромсал добычу не клювом, как положено у сов, а когтями. Прямо как… орлы и ястребы.

Совы ночные хищники

Определить способ охоты учёные смогли по когтям. В отличие от современных сов, у Примоптинкс полиотавра один коготь был больше остальных, как у современных орлов и ястребов.

Они появились 36 миллионов лет назад и попортили совам всю малину. Более крупные и менее привередливые — орлы резво стали вытеснять с пьедестала былого «высшего хищника». Накал между двумя семействами вырос настолько, что началась полноценная война кланов — на уровне генов у птах прописалась агрессия друг к другу. Совы и орлы готовы буквально убивать конкурентов при встрече.

Совы ночные хищники

Но совы просто так не сдаются! В природе не бывает ничьей, либо ты приспосабливаешься, либо вымираешь. Да, они проиграли орлам в силе, скорости и размерах. Да, у орлов орлиное зрение. Но их супер-глаза бесполезны в темноте, чем совы и воспользовались.

Совы ночные хищники

Совы сместили свое расписание, чтобы не пересекаться со своими лютыми недругами, пересели на диету из грызунов, прокачали ночное зрение и бесшумный полёт. И вот, вместо забитого эволюцией аутсайдера перед нами предстаёт полноценный ночной хищник, которым мы восхищаемся по сей день!

Прокомментировать

Отправить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *